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Aug 12, 2023

Vinyl Institute defiende las tuberías de PVC para los sistemas de agua de EE. UU.

La industria del vinilo está luchando contra las afirmaciones de que no debería usarse en productos de infraestructura y presenta ejemplos específicos que lo respaldan.

En un informe del Vinyl Institute publicado el 9 de agosto, señaló que el sistema de agua de Atlanta perdió casi un tercio de los 35 mil millones de galones de agua tratada que suministró en 2021 debido a fugas.

Se filtraron alrededor de 3 millones de dólares de agua tratada, dijeron funcionarios locales, desperdiciando un recurso precioso y dólares de los contribuyentes que podrían haberse gastado en otros lugares.

Georgia es uno de los pocos estados que exige que las empresas de servicios públicos auditen sus sistemas, por lo que la magnitud del problema a nivel nacional es un poco confusa, pero las estimaciones sitúan la pérdida nacional en 6 mil millones de galones de agua tratada por día. Esa cantidad es suficiente para llenar 9.000 piscinas.

Las mejoras al sistema de agua se realizarán con 55 mil millones de dólares de dinero federal provenientes de la Ley de Empleo e Inversión en Infraestructura, y se están gestando nuevos debates sobre qué materiales de tubería deberían usarse.

El Vinyl Institute, con sede en Washington, interviene con un nuevo informe que dice que 70 años de investigación y estudios de la vida real muestran que la seguridad, la asequibilidad y la sostenibilidad de las tuberías de PVC las convierten en la mejor opción para reemplazar los sistemas de agua potable de Estados Unidos.

El grupo comercial, que representa a los fabricantes de vinilo, monómero de cloruro de vinilo, aditivos y modificadores de vinilo, emitió un informe de 24 páginas el 9 de agosto titulado "Tuberías de PVC: la solución comprobada para la infraestructura hídrica de Estados Unidos".

El informe muestra cómo las tuberías de PVC superan a sus competidores en el mercado de infraestructura hídrica en términos de longevidad, durabilidad, eficiencia energética y mejor respuesta fiscal.

Las tuberías de PVC tienen una vida útil de hasta 100 años, requieren menos reparaciones y cuestan menos, según Ned Monroe, presidente y director ejecutivo del Vinyl Institute.

"Otros tipos de tuberías no se pueden comparar con el rendimiento del PVC para nuestra infraestructura hídrica", dijo Monroe en un comunicado de prensa. "El PVC tiene una historia de décadas de ser el material más exitoso en el suministro de agua potable limpia y segura, como lo respalda la evidencia basada en investigaciones".

Muchas comunidades están recurriendo al PVC para modernizar sus sistemas de agua. El informe dice que se espera que el valor del mercado de tuberías de PVC crezca de 6.300 millones de dólares en 2021 a 12.100 millones de dólares en 2031, citando un informe de mayo de 2022 de Allied Market Research.

El cumplimiento del sector de tuberías de PVC con NSF 61, una norma reconocida por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., garantiza el suministro de agua potable limpia y segura. La norma NSF 61 establece límites de contaminantes para todos los materiales de tuberías que entran en contacto con el agua potable, incluidos el hierro, el cobre y el cemento.

La tubería de PVC ofrece otras ventajas. No se corroe interna ni externamente, por lo que el agua potable no necesita aditivos químicos para resistir la corrosión. Las cualidades anticorrosivas también detienen la pérdida de agua tratada.

En cuanto a la vida útil, las tuberías de PVC pueden permanecer en funcionamiento más de 100 años con una tasa de fallas extremadamente baja, dice el informe, citando investigaciones académicas de la Universidad Estatal de Utah, que cuenta con un Laboratorio de Estructuras Enterradas, donde los investigadores han estado analizando y probando todo tipo de tuberías durante 50 años.

Las tuberías hechas de PVC tampoco son propensas a sufrir incrustaciones o tuberculación, lo que puede crear un caldo de cultivo para bacterias dañinas como la Legionella.

Además, las tuberías de PVC livianas pero duraderas requieren menos energía para producirlas, transportarlas y operarlas, lo que les otorga una menor huella de carbono que otros materiales de tuberías. Como ejemplo, el informe dice que se necesita un 54 por ciento más de energía para bombear agua a través de una tubería de hierro dúctil de 8 pulgadas que a través de una de PVC de 8 pulgadas durante la vida útil del sistema. El uso de tuberías de PVC en lugar de hierro dúctil para este rango de tamaño podría ahorrar 21 mil millones de dólares en costos de bombeo a nivel nacional en 100 años, agrega el informe, señalando que alrededor del 66 por ciento de las tuberías de suministro de agua de Estados Unidos son de 8 pulgadas o menos.

Uno de los mensajes del Vinyl Institute a las comunidades que mejoran sus sistemas de agua es permitir que los productos de tuberías de PVC compitan incluso si no obtienen una consideración seria y mucho menos aprobación.

Las ciudades ahorran casi un 30 por ciento en costos de materiales incluso si no seleccionan tuberías de PVC, según una presentación de 2018 sobre adquisiciones municipales en la Conferencia de Alcaldes de EE. UU.

Al final de su vida útil, el PVC también puede reciclarse mecánicamente para convertirlo en otros productos de PVC hasta ocho veces. Sin embargo, muchos productos de PVC, como tuberías y revestimientos y terrazas de vinilo, no han entrado en el flujo de reciclaje debido a su larga vida útil, según el informe.

Aún así, los opositores a las tuberías de PVC están haciendo un gran esfuerzo a nivel local para disuadir a las comunidades de mejorar sus sistemas de agua con productos de PVC.

"A pesar de estos beneficios documentados, los opositores a las tuberías de PVC han hecho todo lo posible para disuadir a los gobiernos de utilizar el material para infraestructura hídrica", dice el informe sobre los "críticos ideológicos".

Beyond Plastics, un grupo con sede en Bennington, Vermont, encabezado por un ex administrador regional de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., ha sido vocal y activo. En Nueva York, el grupo se opone a una propuesta de planta de tuberías y envases de PVC, en parte señalando el descarrilamiento del tren del 3 de febrero en East Palestina, Ohio.

Un tren de Norfolk Southern movía cinco vagones de monómero de cloruro de vinilo, una materia prima de resina de PVC, que los socorristas quemaron, generando humo y olores que han provocado problemas de salud a algunos residentes del área.

Beyond Plastics también ha publicado un informe de 56 páginas, "Los peligros del plástico PVC", que recomienda cobre y cobre reciclado para las líneas de servicio de agua potable que conectan las tuberías principales de agua subterráneas con los grifos domésticos.

El informe del Vinyl Institute aborda los beneficios de las tuberías de PVC y aborda en términos generales cierta desinformación y preocupaciones sobre el impacto de las tuberías de PVC en el medio ambiente en relación con la lixiviación, los incendios forestales, el reciclaje, la sostenibilidad, las dioxinas, los plastificantes y los estabilizadores de organoestaño.

Dos gráficos enumeran afirmaciones falsas, como que el PVC derretido de los incendios forestales lixivia benceno en los suministros de agua, junto a hechos como que el PVC no produce benceno durante la combustión al aire libre, lo que incluye los incendios forestales.

Las tuberías con certificación NSF tampoco contienen ftalatos, que se utilizan para hacer que el vinilo sea flexible, a diferencia de las tuberías de PVC, que deben ser rígidas.

Si bien algunos estabilizadores de calor que contienen estaño se encuentran entre las materias primas utilizadas para fabricar tuberías de PVC, la certificación NSF confirmaría que la tubería cumple con todos los requisitos federales, según el informe.

Además, las emisiones de dioxinas procedentes de la fabricación de PVC han disminuido aproximadamente un 90 por ciento desde 1987, dice el informe, citando otros informes de la EPA y el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental. La producción total de resina de PVC para tuberías representa menos del 0,09 por ciento de todas las emisiones de dioxinas en Estados Unidos, en comparación con el 5 por ciento anual de los camiones diésel, según el informe.

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