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Jul 25, 2023

Instituto del Vinilo: El PVC reciclado tiene un papel en los proyectos de infraestructura

Alrededor del 70 por ciento del PVC se destina a usos en la construcción, como tuberías, cables, revestimientos, perfiles de puertas y ventanas, pisos, cercas, terrazas y techos.

Los productos de bajo costo y fáciles de instalar también se pueden reciclar hasta ocho veces sin perder su durabilidad para fabricar más productos de construcción.

Sin embargo, un nuevo informe del gobierno federal de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina que destaca los usos potenciales del plástico reciclado en infraestructura se centra en el PET, el polietileno de alta y baja densidad y el polipropileno como los que tienen mayor potencial para su uso en infraestructura.

El informe señala que los cuatro grados de plásticos tienen propiedades propicias para la infraestructura, como un punto de fusión adecuado y rangos de temperatura de servicio, resistencia química y solidez.

Los productos de PVC ofrecen cualidades similares, así como resistencia al agua, facilidad de mantenimiento y una vida útil de hasta 100 años para algunas aplicaciones como tuberías, según el Vinyl Institute, un grupo comercial con sede en Washington que representa a los fabricantes de vinilo, monómero de cloruro de vinilo y vinilo. aditivos y modificadores.

"No incluir el PVC es una oportunidad perdida. El PVC reciclado posconsumo ya se está utilizando con éxito en tuberías de drenaje, desechos y ventilación", dijo en un correo electrónico Susan Wade, vicepresidenta de marketing y comunicación.

"La mayoría de las aplicaciones de PVC, como las tuberías de PVC, aún se encuentran en su fase de uso, lo que afecta la cantidad de PVC post-consumo disponible para ser reciclado. Pero hay una oleada de actividad para aumentar el volumen de PVC reciclado post-consumo".

Un gráfico de informe de NASEM dice que el PVC tiene potencial para reciclarse en tuberías, mangueras de jardín, guardabarros y zonas de construcción naranjas, pero señala un desafío: se pueden liberar materiales tóxicos durante el procesamiento.

Además, una sección sobre el uso de PVC en carreteras plantea preocupaciones sobre la generación de gases de cloro y dioxinas en la producción de asfalto y en el reciclaje.

"Existe preocupación por el reciclaje del PVC desde varios aspectos y las emisiones al aire están a la altura", afirmó el profesor de la Universidad Carnegie Mellon, David Dzombak. "Eso realmente lo frena como material reciclado".

Los funcionarios del Vinyl Institute sostienen que la industria ha reducido las emisiones ambientales al aire y al agua en casi un 90 por ciento durante los últimos 30 años, un período en el que el volumen de producción se ha duplicado.

Los defensores del vinilo también dicen que parece que el comité que redactó el informe de NASEM no estaba consciente de que el PVC reciclado posconsumo se está utilizando de manera efectiva en infraestructura, especialmente más allá de la infraestructura de transporte.

Por ejemplo, las empresas están recolectando PVC reciclado y construyendo malecones que protegen las costas, que son duraderos y no se corroen ni erosionan tan rápidamente como otros materiales.

Además, la industria de los techos de vinilo ha estado reciclando con éxito techos de vinilo posconsumo para convertirlos en sistemas de techos durante más de 20 años.

Otra aplicación de infraestructura para el material de techo posconsumo son las geomembranas, que se utilizan en estanques de retención, canales, presas y embalses para proteger el agua subterránea.

Mientras tanto, los campus de la Universidad de Massachusetts Lowell y la UMass-Amherst están colaborando en una investigación sobre el uso de PVC posconsumo como aditivo para el cemento y otros materiales inorgánicos para crear compuestos cementosos híbridos y sostenibles.

El informe de NASEM también agrupa al PVC con el poliestireno como "materiales difíciles de reciclar", y lo reciclable se define como una recolección, clasificación y reciclaje posconsumo exitosos en un producto básico de grado de especificación que tiene un mercado final.

El Vinyl Institute está trabajando en programas de recolección y reciclaje. El objetivo del grupo es aumentar la cantidad de PVC reciclado posconsumo a 160 millones de libras por año para fines de 2025. Los miembros de VI están proporcionando $3 millones en financiación inicial para proyectos de reciclaje de PVC durante los próximos tres años para que esto suceda.

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